Cules son los caminos que deben recorrerse para lograr transformar una realidad dada en otra mejor? Vale para esto cualquier ejemplo, como la sanacin de un resfro, que deje de pasar la humedad dentro de una casa, que dos pueblos separados por un ro puedan integrarse a travs de un puente, o que pueda generarse una red con todas las computadoras del mundo y eso permita un flujo de informacin sin precedentes. Sin dudas, la necesidad y el deseo son los principales impulsores para que algo cambie y que ello redunde en una vida mejor de uno y de su entorno. Pero existe una cuestin ms compleja y, quiz, ms enriquecedora para analizar esa transformacin que va del impulso inicial a la solucin: el modo para lograrla.

La ciencia constituye una de las principales cualidades que definen al ser humano.
A menudo se la realza por el logro de resultados sorprendentes (nuevos medicamentos, viajes espaciales, computadoras sofisticadas, etc.), pero son sus mtodos los que conforman una herramienta verdaderamente distintiva. El mtodo cientfico es una manera de preguntar y responder a partir de algunos pasos necesarios: formular la cuestin; revisar lo investigado previamente; elaborar una nueva hiptesis; probar la hiptesis por medio de experimentos; analizar los datos y llegar a una conclusin; y, por ltimo, comunicar los resultados.
La ciencia permite que las personas y las sociedades puedan vivir mejor. A veces olvidamos cmo las innovaciones cientficas han transformado nuestras vidas. En general, vivimos ms que nuestros predecesores, tenemos acceso a una gran variedad de alimentos y otros bienes, podemos viajar con facilidad y rapidez por todo el mundo, disponemos de una gran diversidad de aparatos electrnicos diseados para el trabajo y el placer. Los seres humanos, a nivel personal, familiar y social, tendemos a crear condiciones para que los vaivenes del contexto no nos sacudan a punto de secarnos en las sequas e inundarnos en las tormentas. Pero modificar de cuajo los fenmenos naturales o sociales globales se vuelve una empresa sumamente dificultosa (por no decir imposible, slo propagado por consignas voluntaristas, mgicas o de proselitismo cnico). La sabidura, ms bien, est en saber qu se hace con esa realidad: poder cubrirse del temporal, modificar el curso de los ros, atemperar los malos resultados. Y la clave, en todos los casos, es saber mirar ms all, como el ajedrecista que piensa en la actual jugada pero en funcin de las futuras. En la neurologa, conocemos una patologa de pacientes frontales que tienen miopa del futuro: slo piensan en lo inmediato y se les hace imposible pensar el largo plazo. Estos pacientes optan por beneficios presentes, a pesar de que esto signifique mayores prdidas en el futuro. No son capaces de resistir la tentacin inmediata para beneficiarse en el largo plazo.

Estas acciones, sin dudas, les impiden el desarrollo y por eso desean tratarse. Por el contrario de esta patologa, la ciencia s permite imaginar, proyectar y lograr el desarrollo y, por ende, la integracin y la inclusin. El desarrollo slo se construye sobre cimientos slidos y sustentables y stos son esenciales para lograr una sociedad de todos.

Una de las crticas apresuradas que se le hace a la labor cientfica es su carcter tecnocrtico, reduccionista, glido o deshumanizado. Estos adjetivos le endilgan el desvalor de la propuesta sosa, desapasionada, negadora de la "pica del corazn". Muy opuesto a estas consideraciones, todo desafo cientfico busca la evidencia cargando con una inmensa impronta de pasin.

No existe una investigacin ni un descubrimiento cientfico que no parta de un portentoso motor alimentado por las ganas, por el amor por lo que se hace y por lo que se intenta lograr, por la fuerza, el entusiasmo y el sacrificio.
Es decir, todas virtudes muy humanas, sumadas al usufructo de la inteligencia que permite entender y poner en marcha aquellos mecanismos necesarios para lograr la transformacin.
Asimismo, hoy la ciencia se desenvuelve a partir de trabajos mancomunados e interdisciplinarios. El desarrollo cientfico es un trabajo de equipo y no de arrebatos personales y personalistas, con colectivos conformados por dismiles ideas y saberes que se confrontan para llegar a una conclusin aceptada y aceptable. Una tradicin aclamada en la historia y la sociologa de la ciencia pone de relieve el papel del genio individual en los descubrimientos cientficos. Esta tradicin se centra en guiar a las contribuciones de los autores solitarios, como Newton y Einstein, y puede ser vista en trminos generales como una tendencia a equiparar las grandes ideas con nombres particulares, como el principio de incertidumbre de Heisenberg, la geometra euclidiana, el equilibrio de Nash y la tica kantiana. Varios estudios, sin embargo, han explorado un aparente cambio en la ciencia de este modelo de base individual de los avances cientficos a un modelo de trabajo en equipo. Un estudio publicado en la prestigiosa revista Science que relev casi 20 millones de artculos cientficos y 2,1 millones de patentes en las ltimas cinco dcadas demostr que los equipos predominan sobre autores solitarios en la produccin de conocimiento con alto impacto. Esto se aplica para las ciencias naturales y la ingeniera, las ciencias sociales, artes y humanidades, lo que sugiere que el proceso de creacin de conocimiento ha cambiado. Sorprendentemente, este estudio encontr una tendencia igualmente fuerte hacia el trabajo en equipo en las ciencias sociales, ciencias naturales e ingeniera (de un 17,5% en 1955 a un 51,5% en 2000). Esto significa que se ha producido un cambio sustancial que liga la tarea de investigacin a la labor colectiva. Del mismo modo, la extensin de los equipos ha ido creciendo hasta llegar a casi el doble en 45 aos (de 1,9 a 3,5 autores por artculo).

Otra de las claves del desarrollo cientfico es que ningn trabajo se realiza haciendo tbula rasa con las tareas previas; ms bien se parte de stas, potenciando sus aciertos y corrigiendo sus errores, lo que permite arribar a las nuevas conclusiones de forma ms satisfactoria. "El conocimiento previo, correcto y verdadero", expres Bernardo Houssay en 1942, "es la base indispensable de toda accin humana acertada y benfica. La ignorancia y el error son nuestros peores enemigos, porque nos llevan a la miseria, el sufrimiento y la enfermedad, mientras que los descubrimientos cientficos han hecho y harn que la vida sea cada vez ms larga, ms sana y ms agradable, liberando al hombre de la esclavitud y del trabajo pesado, de las epidemias pestilenciales y mejorando enormemente a la salud y el bienestar."

Otro elemento central para el desenvolvimiento de cualquier investigacin cientfica tiene que ver con el valor del mrito (la idoneidad, como lo nombra la Constitucin Nacional). El mrito es aquello que determina quines llevan adelante cada accin; es decir, aquellos que lo merecen, por talento y por esfuerzo, son los indicados para que el resto de la sociedad coloque en sus manos la tarea. Asimismo, la valoracin del mrito genera un contagio, una promocin al mrito de los otros, al estudio, a la capacitacin, a la prueba, al reconocimiento. Esto no significa, ni mucho menos, que exista una vara homognea para medir la capacidad de las personas. Es ms, los criterios de inteligencia que se determinan por coeficientes estrictos ya estn, por suerte, dejndose de lado. Ser inteligente es tener flexibilidad para mirar un problema y ver ah una posibilidad nueva, una salida antes no pensada para enfrentarlo. Es importante remarcar que la ciencia no cuenta hoy con herramientas para medir la inteligencia en toda su extensin y complejidad. Cmo asignar un coeficiente al humor, a la irona y, an ms, a la diversificada y plstica capacidad del ser humano para responder de manera creativa a los desafos que la sociedad y la naturaleza le plantean? Hoy existe la nocin de que la inteligencia incluye habilidades en el campo de lo emocional, de las motivaciones, de la capacidad para relacionarnos con otras personas en situaciones complejas y diversas. El consenso es que estas habilidades, que antes no se consideraban parte de la inteligencia, potenciaran el desarrollo intelectual al cooperar en la tarea diaria de enfrentar situaciones complejas y encontrar soluciones novedosas. Lo central es que cada cual explote sus capacidades, sean las que sean, al mximo. "Lo ms triste que hay en la vida es el talento derrochado", repeta como mxima una pelcula de iniciacin que dirigi Robert de Niro hace unos aos. La chambonada es justamente lo contrario de lo que estamos tratando: el derroche de talentos y el desprecio de las oportunidades.

A la ciencia no le queda bien cualquier puerto, por eso elige atravesar las aguas sabiendo que puede haber turbulencias o vientos calmos, tempestades o jornadas enteras de gracia.
No se recuesta siempre donde va la ola. Si la ciencia hubiese sido para los que slo navegan adonde lleva la corriente, enarbolando la bandera de lo que prescribe el corto destino de la moda o los laureles de la comodidad, todava el mundo deambulara sin curar con penicilina, ni recorrer largos caminos con automviles, ni hacer luz con energa elctrica.
El pensamiento cientfico es un rasgo que nos hace ms humanos. Y aunque no es el nico mtodo, logra servir de modelo para el desenvolvimiento personal y social en campos que estn ms all del estrictamente cientfico. La ciencia puede establecerse as como una extraordinaria y contundente metfora, capaz de formular las preguntas y elaborar las respuestas sobre grandes desafos como el bienestar de nuestras pequeas comunidades o la construccin permanente de una nacin integrada, igualitaria y desarrollada.

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