Qu necesita un viajero para recorrer Latinoamrica?

Algunos dirn que dinero, otros mucha informacin, y por sobre todas las cosas un pasaje en tren, avin, barco o en mnibus. Pero quizs esto no sea necesario. Si cuentan con un espritu aventurero y alma de mochilero, vern como las rutas son suyas con un solo movimiento del pulgar

Algunos viajeros se preparan con una mochila abultada, mapas, algunos refrigerios y datos sobre el destino que visitarn. Les falta algo? Ah! Si, los pasajes. Pero es que no los tienen. No porque se hayan olvidado de reservar un asiento en el prximo tren, directamente no los han sacado porque tienen un arma para andar por las rutas sin necesitar boletos. Su arma es el dedo pulgar y bastante paciencia. Y el mtodo es pararse al costado de la ruta o de algn camino y hacer seas con el dedo a todo automvil, camioneta o camin que pase por all. A veces resulta un poco tedioso, sobre todo en zonas donde el trnsito es escaso, pero todo es parte de la aventura.



Hay varias cosas que un mochilero inexperto debe saber antes de embarcarse en semejante travesa de recorrer Latinoamrica sin boletos. La primera es que los viajes suelen alargarse, por lo que es til disponer de tiempo suficiente por cualquier percance que nos pudiera suceder, esto es no encontrar un transporte que nos lleve por un buen tiempo. La otra cosa es que nuestro itinerario va a estar, de ahora en ms, a merced de las gentiles personas que nos lleven en sus vehculos. Est de ms aclarar que no todos irn exactamente a nuestro destino, eso significa que para llegar a un lugar en particular es probable que tengamos que cambiar de vehculos o bien resignarnos y cambiar de planes.


Dnde nos ubicamos para hacer autostop?

Lo ms conveniente es ubicarnos en la salida de un pueblo, donde comienza la ruta. Si es una ciudad tendremos el problema de que muchas veces sus lmites estn muy alejados del centro, por lo que deberemos hacer un gran tramo a pie o con un transporte pago. Es importante ubicarnos en el lugar de la ruta que no posea rotonda o un camino alternativo hacia el pueblo o ciudad. De esta manera nos aseguramos que todos los vehculos que pasan por all siguen el camino de la ruta y no se detendrn. Existe tambin la posibilidad de que la ruta sea la calle principal de la ciudad. La ruta muchas veces es tambin la calle principal de un pueblo, o de una ciudad.

El problema de la gran ciudad



Para el viajero a dedo, las grandes ciudades suelen ser un problema a la hora de encontrar la ruta. El primer problema ser si estamos en el centro, ya que deberemos embarcarnos en un autobs o taxi, que no estaba dentro de nuestros planes. Si optamos por caminar, es muy til preguntar a las personas cul es el camino ms corto hacia la salida pero no hacia cualquier salida. Mapa en mano veremos qu ruta nos lleva hacia nuestro destino final, ya que la gran ciudad suele estar bordeada de infinidad de caminos y rutas a destinos varios. El mayor inconveniente ser alejarnos lo suficiente para dar nicamente con los transportes que nos lleven en direccin correcta, evitando aquellos que doblan, o que se meten en la ciudad.

Dando indicaciones

Cuando por fin un gentil seor se detiene y nos hace subir a su automvil, lo primero que nos preguntar va a ser hacia dnde nos dirigimos. Lo ms atinado ser decirle la zona o ciudad hacia donde vamos jams la ruta que debe tomar. Es bueno preguntar cul es el destino final del conductor, qu rutas va a recorrer y si va a parar en alguna ciudad. Es probable que si es un camionero, tenga paradas establecidas en varias ciudades y esto retrase nuestro viaje. En este caso, trataremos de hacer el tramo ms largo con l, y parar luego en algn sitio donde el trfico sea movido.

Camino corto camino largo



Dependiendo del conductor o directamente de nuestro mapa, podremos elegir entre varias rutas o caminos. A veces elegimos el camino ms corto, sin pensar que puede ser el que ms tiempo nos consuma. Un ejemplo de esto son las grandes ciudades. A menos que nuestra intencin sea recorrer una bonita ciudad, trataremos de evitarlas por el simple hecho de que hay semforos, y la velocidad permitida en las avenidas urbanas es mucho menor que la rutera. Sin embargo, el camino ms corto a veces es nuestra perdicin porque pasa por pueblos demasiado pequeos y las calles de tierra demorarn al conductor. En sntesis, ni un camino de tierra o ruta en mal estado, ni tampoco la gran ciudad. La nica forma de saberlo es preguntarle a nuestro chofer qu rumbo tomar y evaluar los problemas que tendremos.

Cuando el conductor se detiene en una ciudad

La amabilidad es la regla nmero uno para un viajero de autostop, pero siempre que el conductor se detenga en una gran ciudad, estamos obligados a pedirle que nos deje en las afueras. Las mejores paradas sern en la misma ruta, en las circunvalaciones de la entrada al pueblo, o en la gasolinera anterior a la ciudad. Esta ltima es una excelente opcin ya que podremos acercarnos a los conductores que estn cargando combustible, evitando las horas que nos puede llevar el autostop en la ruta. Dejando de lado el dedo, nuestra mejor herramienta ser una actitud confiable y la buena presencia. Es muy complicado pedir un aventn si hace das que no vemos una ducha, si nuestros zapatos estn embarrados y nuestra mochila llena de tierra.

Copiloto en un camin



Los camioneros suelen estar mejor predispuestos a levantar viajeros en la ruta. Pero hay cosas que debemos si no queremos bajar en la prxima parada. Para el seor camionero, su vehculo es como su casa y la limpieza es algo primordial. Por eso, si vemos que nuestras botas estn sucias, es bueno quitarlas antes de ingresar al camin y guardarlas en una bolsa o en algn lugar que nos indique el conductor.

Si viajamos dentro de la cabina, nuestra conversacin ser la mejor muestra de gratitud que podamos tener con el camionero. Estos conductores recorren grandes distancias solos y muchas veces aceptan un aventn para estar acompaados. Si viajamos de noche no vale dormirse. A veces no hace falta que atinemos a cerrar los ojos para que el camionero nos diga Si te duermes, bajas. Por eso, si los viajeros son dos pueden turnarse para conversar con el conductor y servirles un te o un caf que suelen guardar en termos.

Hay cosas verdaderamente positivas al viajar en un camin. Es sabido que los camioneros conocen las mejores posadas y los mejores restaurantes. Son los que tienen la mejor comida al menor costo y algunos hasta poseen habitaciones para pasar la noche. El otro pro es que recorren grandes distancias y que los camioneros son muy amables, por lo que muchas veces no tendrn inconvenientes en desviarse unos metros de la ruta para dejarnos en el mejor lugar para seguir con nuestro autostop. Si tenemos suerte no ser necesario y slo esperaremos que descargue la mercadera y siga con el viaje. No nos toca esperar al camionero manos a la obra, ser un buen gesto ayudarlo con las cajas o bolsas y conseguiremos que nos siga llevando el siguiente tramo.

Automovilistas particulares



Los conductores de automviles particulares suelen ser ms reservados a la hora de aceptar que alguien los acompae. En este caso hay que respetar la regla del aseo como sea, ya que se fijan mucho en la presencia de los mochileros a la hora de detener su automvil y no slo por el aseo: si eres hombre y vas solo tendrs muchas menos chances de que te lleven por un tema de seguridad. Las mujeres son las que tienen ms suerte a la hora de hacer dedo. Deben tener en cuenta que estos conductores, aunque hay excepciones, son los que por lo general hacen los tramos ms cortos. Si es el caso, pidan que les avisen con tiempo para poder detenerse en alguna gasolinera o en un lugar donde el trnsito sea fluido. Esto evitar que se vean en medio de un pueblo alejado con pocas chances de un nuevo aventn.

Reglas del viajero a dedo


Estas son diez reglas que un viajero a dedo no puede eludir. Muchas veces los mochileros inexpertos se ven en situaciones que jams haban tenido en cuenta y que pueden arruinarles la aventura. En orden de importancia, estos son los tips para practicar autostop y no morir en el intento:

  • Dnde hacer dedo: Est claro que el mejor sitio para hacer dedo no es al costado de una ruta, sino en algn sitio donde los automviles no vayan a toda velocidad sin poder detenerse. Lo mejor ser a unos metros de una entrada a un pueblo o en una gasolinera.
  • Nmero de pasajeros: No deben ser ms de tres y en lo posible un grupo mixto o de mujeres. Como dijimos anteriormente, si eres un viajero solitario te ser mucho ms difcil conseguir un aventn porque los conductores temen por su seguridad.




  • Aseo y presencia: Prevean el tema de un buen bao, limpien sus efectos personales y sobre todo sus zapatos para dar una buena impresin a los automovilistas de la ruta.


  • Dinero y maletas: Aunque por lo general no tendrn inconvenientes, por las dudas lleven su dinero con ustedes, escondido entre su ropa o en un sobre, dentro de sus zapatos. Intenten llevar una mochila de mano con las cosas ms importantes. Si les ofrecen guardar el equipaje en el bal de un automvil o en la parte trasera de un camin, acepten pero qudense con la mochila. Si al momento de descender, el vehculo se va tendrn su mochila con todo lo que precisan para volver a casa.
  • Intuicin: En el momento de pedir un aventn, la intuicin no falla. Si un vehculo o su conductor nos les agradan, no le hagan seas ser mejor esperar al siguiente.
  • Seguridad: Si pasan por una situacin incmoda, si el chofer conduce mal o demasiado rpido y temen por su seguridad, deben decir que estn descompuestos y descender del vehculo en el paraje ms cercano para esperar al prximo aventn.



  • A cara de perro: El cansancio, el hambre, la sed, hasta la falta de aseo, nada ser un motivo para el mal humor. Para la persona que los lleva ser muy fcil detener el vehculo y pedirles que desciendan. Sin llegar a casos extremos, la amabilidad y simpata puede hacerlos recorrer miles de kilmetros sin cambiar de automvil.
  • Durmiendo en la ruta: Si viajan en camin y el conductor se detiene para dormir al costado de la ruta, pdanle que los deje dormir en la parte trasera del vehculo. Sino, armen la tienda en el lugar ms cercano que encuentren. Si viajan en automvil, los mejores sitios para dormir son los hoteles de ruta, muy concurridos por mochileros por su bajo costo.
  • En mitad de un pueblo: Si se encuentran en mitad de un pueblo y deben continuar, pdanle ayuda a las personas del lugar para que los lleven a la parte de la ruta donde pasen ms automviles. Cuando ms chico sea el pueblo, ms ayuda recibirn.
  • Pedir consejos: Lo mejor que pueden hacer en un viaje es sacar provecho de la sabidura del conductor. Pdanle recomendaciones de todo tipo: si conoce algn lugar bonito cerca de donde se dirigen, dnde pueden detenerse a almorzar, cul es el mejor camino para el viaje que estn realizando. Lo que se les ocurra.

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